明治天皇

「明治天皇(著:ドナルド・キーン、訳:角地幸男、発行:新潮社)」の文庫版1巻〜4巻を読んだ。初出は新潮45の1995年1月号〜2000年4月号なので、もう20年以上前の作品である。著者は日本文学史の碩学であり、日本史にも造詣が深い。欧米人にして日本についてここまで識見があり、かつそれを一般人(欧米のを含め)向けにわかりやすく書いてくれる人物は大変貴重である。明治天皇について深く研究し高い識見を有する日本人は大勢いるであろうが、客観的・中立的、かつ網羅的に書ける人は多くないであろう。明治天皇も他の全ての同時代人と同様に「時代の人」であり時代的限界を当然に有していたが、君主として「国家国民のため」という主観的意思のもと行動し続けたのは、まさに言うは易く行うは難しであり、それが故に偉大である。君主というもの、私利私欲に走ろうと思えばいくらでもできるのである。安逸で贅沢で放埓な生活もできるし、国家運営を自らの意向のみで独裁的に行うこともできる。しかし明治天皇はそのいずれもしなかった。多くの歴史小説がいわば「紀伝体」であるのに対し、この本は(伝記文学のため)「編年体」でありそこがこの本の特徴であると共に価値となっている。人は編年体で生きているのであり紀伝体で生きている人はいない。その時代の人の感覚を追体験するには編年体こそ相応しい。しかし編年体はともすれば相互に関連性のない事実の無味乾燥な羅列に堕してしまう危険があり、伝記文学であっても編年体で読ませる筆力は並大抵のものではない。本書の舞台は今から167年前頃から107年前頃までである。時代はまさに帝国主義の真っ盛り、力がそのまま正義であった。明治天皇は1852-1912、同時代の君主はイギリスのヴィクトリア女王が1819-1901、ドイツのヴィルヘルム2世が1859-1941、ロシアのニコライ2世が1868-1918、である。ちなみにアメリカのリンカーン大統領は1809-1865、黒人奴隷に対しては1862年に奴隷解放宣言をしたがインディアン(アメリカ先住民)に対しては無慈悲で残酷であった。本書で今日の日本人に特に教訓となるのは、ひとつは日清戦争における旅順虐殺である。日本人捕虜の死体に対する清国兵の非道な行為に軍として逆上したという経緯のようであるが、かといって正当化されるものでもない。このような行為は軍の上層にとって無意味かつ有害であり、軍として命じる意味は無い。しかし人類の歴史は戦争においてはこのようなことが避け難く起きることを示している。綺麗に戦う、つまり戦闘員は殺すが非戦闘員は殺さない、戦術的に無意味な殺戮はしない、とはいかないのが現実の戦争なのである。この事件は世界で報道され日本は批判され(著者は、欧米の軍隊が世界の片隅の「原住民」を虐殺した記事を西洋人が読んでも軽く受け流す、と当時の欧米人の意識を明らかにするが)、アメリカとの条約批准を難航させたが決定的な悪影響は生じさせなかった。このことも実に興味深い。今日の我々は、中共による天安門事件とか香港弾圧とかをどう考えるであろうか。もうひとつは閔妃暗殺である。名目上の「主犯」は大院君であり朝鮮人も参加しているが、黒幕は三浦梧楼で実行犯の主体も日本人であり、要するに三浦がやったのである。このような凶暴な殺人はもちろん正当化できないし、実際軍法会議にかけられ日本人が計画実行したことも明らかにされたが、判決は無罪であった。帝国主義とはそういうものと言ってしまえばそれまでであるが、この時に伊藤博文が「朝鮮のことは朝鮮にまかせるという不干渉政策を採るべきである」と考えていたのは興味深いし、後のことを考えたら皮肉でもある。遅くともこの時が歴史の分かれ道だったと、歴史の高みにいる今日からは言えるであろう。今日の我々は、ロシアのクリミア併合をどう考えるであろうか。


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